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Métaux et pierres précieuses

Que serait la joaillerie sans ces merveilleux cadeaux que nous offre notre terre? La base de la joaillerie est forgée dans les métaux les plus purs pour donner tout son sens aux pierres les plus précieuses.

L’appellation ‘’métaux précieux’’ représente un élément chimique métallique rare et de grande valeur. Selon les époques, ce sont différents métaux qui ont eu la palme de popularité. Si l’on pense principalement à l’argent sterling, l’or jaune, l’or blanc, l’or rose et le platine, ce n’est pas forcément le plus dispendieux qui a toujours été le plus apprécié des différents peuples de notre civilisation. Tous les métaux ont leurs forces et leurs contraintes, à chacun de choisir quel métal lui convient le mieux! Avec les services de Flamme en rose, il vous est même possible de recycler votre or.

De son côté, le terme ‘’pierre précieuse’’ est appliqué aux gemmes qui sont d’origine naturelle, avec une bonne dureté ainsi qu’une relative rareté. Les pierres qui ont la dénomination de précieuses sont le diamant, le saphir, le rubis et l’émeraude. La qualité d'une pierre précieuse est évaluée selon une série de critères, principalement le poids, la couleur, la coupe et la clarté. Mis ensemble en rapport avec l'offre et la demande du marché, ces critères déterminent la valeur d'une pierre précieuse. En effet, une forte demande peut faire augmenter la valeur d'une pierre, en dépit de sa rareté moindre. La valeur des pierres précieuses dépend aussi de leur provenance et de leur lieu de vente, car l'offre et la demande varient selon les pays.

Outre les pierres précieuses, nous pouvons distinguer aussi deux autres types de catégories de gemmes, soit les pierres fines et les pierres organiques. Les pierres fines, parfois appelées semi-précieuses, concernent toutes les gemmes d’origine minérale qui ne figurent pas dans la liste des pierres précieuses. Entre autre, nous retrouvons dans cette liste des pierres comme le grenat, la topaze, la citrine, l’améthyste, la turquoise et le quartz. La troisième catégorie des pierres organiques regroupe tant qu’à elle les gemmes issues de matière organique tel que la perle, le nacre, l’ambre et le corail.

Pierres précieuses


  • Diamants
  • Moissanite
  • Rubis
  • Émeraude
  • Saphir
  • Grenat tsavorite

Diamants

Le diamant est la pierre la plus précieuse qui soit! Selon la mythologie grecque, les pointes de flèche de Cupidon auraient été surmontées de diamants, ce qui en fait sa réputation du symbole d’un amour pur. C’est d’ailleurs dû à cette réputation que le diamant est la pierre par excellence sur les bagues de fiançailles et de mariage. Par contre, ce n’est qu’après 60 ans de mariage que vous pourrez célébrer vos noces de diamants!

Les diamants sont composés de carbone, ce qui en fait la pierre naturelle la plus dure au monde. Cette pierre exceptionnelle se forme sous des conditions de température et de pression extrême. Le diamant possède 4 grandes caractéristiques qui déterminent son prix; la coupe, la clarté, la couleur et le carat. Cette règle est aussi appelée la règle des 4C.

Coupe

La coupe ou taille d’un diamant est le seul des quatre critères à dépendre uniquement de savoir-faire de l’homme. Une taille de qualité exige des proportions et une symétrie parfaites pour permettre le trajet idéal de la lumière à travers la pierre. De cette étape primordiale dépend la brillance du diamant, car un diamant même blanc et pur sera terne s’il est mal taillé.

Couleur

Les diamants sont classés par couleur. La couleur la plus recherchée étant le blanc pur, c’est-à-dire sans nuance d’aucune couleur. Ces couleurs sont notées en allant de D, le blanc le plus exceptionnel à Z, teinte jaune brunâtre.

CodeCouleur
DBlanc exceptionnel +
EBlanc exceptionnel
FBlanc extra +
GBlanc extra
HBlanc
I et JBlanc nuancé
K et LLégèrement teinté
M à ZCouleur marquée

Clarté

Les diamants contiennent une grande variété d'inclusions qui peuvent modifier leur apparence. Les inclusions sont indiquées en utilisant les codes suivants :

CodeSignification
VVS1-VVS2 (Very Very Slightly Included)Minuscule(s) inclusion(s) très difficilement visible(s) à la loupe avec un grossissement de 10 fois (1 étant la meilleure qualité)
VS1-VS2 (Very Slightly Included')Très petite(s) inclusion(s) difficilement visible(s) à la loupe avec un grossissement de 10 fois
SI1-SI2-SI3 (Slightly Included)Petite(s) inclusion(s) facilement visible(s) à la loupe avec un grossissement de 10 fois
I1-I2-I3 (Included)Grande(s) et/ou nombreuses inclusion(s) visible(s) à l'œil nu

Carat

Le poids des pierres s’exprime en carats. Cette unité de mesure conservée depuis l’antiquité provient de l’Inde où l’on utilisait des graines de caroubier (qui a un poids constant) comme étalon pour peser les pierres précieuses. 1 carat équivaut environ à 0,20 gramme ou à 100 points. Ainsi un diamant de 0,50 carat pèse approximativement 0,10 gramme et équivaut à 50 points. La dimension et le prix d’un diamant sont directement liés à son poids en carats, mais pas de façon proportionnelle dans son augmentation. Les diamants de grandes dimensions sont rares expliquant leur valeur élevée. La valeur est exponentielle; ainsi plus un diamant est gros, plus son prix par carat sera important.

Moissanite

La moissanite est une pierre artificielle qui connaît une forte popularité puisqu’elle se substitue presque parfaitement au diamant. Il est effectivement très difficile de faire la distinction entre les deux gemmes tant la moissanite est brillante, blanche et éclatante. Seul un oeil expert pourra voir la différence.

La moissanite (carbure de silicium) est la pierre qui se rapproche le plus du diamant à plusieurs niveaux : sa brillance, sa couleur, sa dureté, pour ne nommer qu’eux. La moissanite existe bel et bien de façon naturelle sur la terre, mais elle est extrêmement rare. C’est pourquoi la moissanite de synthèse, créée en laboratoire, est beaucoup plus abordable et disponible pour orner et faire briller vos joyaux.

La moissanite est une option extrêmement intéressante pour tous les budgets puisqu’elle permet de s’offrir une pierre beaucoup plus imposante et tout aussi éclatante au moindre tarif qu’un diamant. Aussi, la moissanite est inégalée au niveau écologique : elle est créée en laboratoire de façon chimique et n’oblige pas d’excavation minière qui peut être quelques fois discutable pour l’environnement et les humains qui y œuvrent.


Apprenez-en un peu plus sur la moissanite dans cet article de blog.

Flamme en rose est un détaillant certifié fier d'offrir les moissanites Forever One de Charles & Colvard.

Rubis

Baptisé poétiquement le «Roi des pierres précieuses», le rubis charme les amoureux, les passionnés, depuis des millénaires. Pour plusieurs, il est impossible de ne pas succomber au charme flamboyant d’un bijou orné de cette somptueuse pierre. Sa couleur écarlate évoque l’amour, la passion, la santé, la vitalité; certains confèrent également au rubis des vertus énergisantes et bénéfiques pour la santé du coeur.

La couleur de la pierre peut varier d’un rose pâle à un orangé vif ou d’un violacé foncé au rouge éclatant qui a fait sa renommée. L’or blanc, rose ou jaune peuvent tous trois s’agencer harmonieusement avec ce joyau unique.

Le rubis est d’une très grande rareté et est considéré comme la pierre la plus précieuse des précieuses; réservez-le pour une personne très chère à votre coeur. Plus traditionnellement, le rubis est offert aux mariés célébrant un 35ème anniversaire et aux natifs du mois de juillet.

Émeraude

L’émeraude, cette pierre précieuse dont la reine Cléopâtre tomba sous le charme et fit orner toutes ses parures, est un joyau vert d’une mystique beauté. On y voit un symbole d’espoir, de renaissance ou de «promesse de bonne chance». Sa couleur varie d’un vert bleuté, presque turquoise, à un vert vif. Les inclusions contenues dans la pierre (les petites fissures qui la parcourent), sont très joliment surnommées «les jardins».

L’émeraude est la plus friable des pierres précieuses et est un défi pour les tailleurs de gemmes: elle a d’ailleurs inspiré les artistes lapidaires qui ont inventé une taille qui lui est spécialement dédiée: la taille émeraude. Avec cette coupe rectangulaire, cette pierre brillera de mille feux sur votre bijou.

L’émeraude se marie très bien avec l’or blanc; mais c’est l’or jaune qui fera ressortir la richesse et la profondeur de la couleur verte de la pierre. Offrez l’émeraude à une personne qui est née au mois de mai, pour souligner un 20ème anniversaire de mariage, ou à une personne qui a récemment vécu une épreuve. On peut également l’offrir à un voyageur puisqu’il est d’usage de croire qu’elle le protégera dans son périple.

Saphir

Le terme saphir proviendrait de l’hébreu sappir, signifiant «la plus belle chose». Des 4 types de pierres précieuses (saphir, diamant, émeraude et rubis), le saphir est la variété qui présente le plus de choix de couleurs. Outre le bleu classique, les saphirs de toutes les couleurs sont disponibles; rose, jaune, orangé (padparadsha), vert, pourpre, et ce, dans plusieurs tonalités. Il est donc possible d’opter pour un colori pratiquement sur mesure pour orner vos joyaux. Les saphirs de couleur rouge font classe à part et portent le nom de rubis.

Les saphirs porteront bonheur aux natifs du mois de septembre ou aux amoureux qui célèbrent leurs noces de saphir, soit 16 années de mariage. Ils sont également symbole de fidélité, sincérité et sagesse.

Grenat Tsavorite

Découverte en Afrique de l'est en 1967, le grenat tsavorite doit son nom au parc national de Tsavo au Kenya où il a été découvert.  Issu de la très belle famille des grenats, le tsavorite est quant à lui une variété des plus rares avec sa couleur d'un vert intense.  Grâce à son indice de réfraction élevé et sa grande dureté, le grenat tsavorite est une excellente alternative à l'émeraude qui est quant à elle beaucoup plus fragile et dispendieuse.  Les plus grands gisements de cette magnifique pierre verte se retrouvent au Kenya et en Tanzanie.  

Les natifs du mois de janvier sont les heureux élus ayant comme pierres de naissance la grande famille de grenats.  Le grenat tsavorite aurait des vertus particulière pour combattre le stress et la fatigue.

Métaux


  • Argent Sterling
  • Or jaune
  • Or blanc
  • Or rose
  • Platine

Argent Sterling

L’argent Sterling est un métal précieux, tout comme l’or et le platine. Il est le plus abordable des métaux nobles et sa valeur varie sur le marché international en fonction de l’offre et de la demande.

L’argent Sterling est également appelé argent 925; l’argent pur est un métal trop mou, trop malléable pour être utilisé dans la majorité des bijoux en joaillerie. C’est pourquoi d’autres métaux (comme le cuivre) lui sont ajoutés pour le durcir, en conservant toujours une composition minimum de 92,5% d’argent dans l’alliage. Afin de s’assurer que cette proportion est respectée et que votre bijou est bien en argent Sterling, recherchez le poinçon «925» ou «STG» apposé par le fabricant du bijou.

L’argent Sterling est un métal qui s’oxyde au fil du temps; il est alors conseillé de le polir avec un linge doux pour redonner la brillance au bijou. Afin d’éviter cette oxydation et de préserver l’éclat de vos articles précieux, il est recommandé d’opter pour un placage au rhodium; cette fine couche plaquée assurera à long terme une brillance, un éclat à vos bijoux.

Les noces d’argent sont célébrées au 25ème anniversaire d’union des amoureux. Il forme un mariage particulièrement réussi avec les pierres semi-précieuses telles que la turquoise, le topaze bleu et le grenat.

Or jaune

La rareté de l’or jaune, ajoutée à sa brillance, sa résistance à la corrosion et sa grande malléabilité en font le matériau idéal pour créer les plus belles pièces de joaillerie. L’or est inoxydable et durable; sa couleur dorée brillera de mille feux puisqu’il ne s’altèrera que très peu avec le temps.

L’or pur à 100% est très peu utilisé en joaillerie puisqu’il est trop malléable et les bijoux réalisés se déforment rapidement. On ajoute donc de l’argent et du cuivre à l’alliage d’or jaune pour obtenir un métal plus rigide, qui ne se déformera pas.

10, 14, 18 carats? Les carats correspondent à des parties d’or de la masse totale d’un alliage. Par exemple, l’or 10 carat contient environ 42% d’or massif alors que l’or 18 carats en contient plus de 75%, ce qui explique la différence de prix importante!

N’omettez pas d’offrir un magnifique bijou en or aux amoureux célébrant leur 50ème anniversaire de mariage! Les peaux sensibles apprécient également les bijoux en or, puisqu’ils sont pratiquement hypoallergène et ne noircissent pas la peau comme l’argent qui oxyde. Il est également une bonne idée d’offrir des bijoux faits d'or aux personnes qui conservent leurs bijoux en tout temps car l’or est très résistant aux aléas de la vie quotidienne. La symbolique de l’or est très forte: on y associe l’énergie (la médaille d’or), le divin et la sagesse (l’âge d’or).

Or blanc

Or blanc, ou parfois nommé or gris est un alliage d’or jaune et de métaux comme le palladium, le platine ou l’argent, ce qui lui confère sa couleur immaculée. L’or blanc a une plus grande longévité et un plus grand éclat que l’argent Sterling.

Pour un maximum de brillance, un traitement de placage au rhodium est indispensable pour donner à votre bijou un éclat remarquable. Ce service est offert à prix intéressant par les maîtres joaillières de Flamme en rose.

Vous aimez les diamants éclatants qui brillent de mille feux? Optez pour une monture en or blanc, qui restera neutre et ne donnera pas de coloration à vos diamants autre que leurs belles couleurs d’origines! Sinon, offrez-le à une personne qui a un rythme de vie très actif et elle pourra porter son bijou en tout temps sans craindre de l’abîmer, le ternir ou le déformer.

Or rose

À la recherche d’un «je ne sais quoi» lors du choix de votre prochain bijou? L’or rose est sans doute ce que vous recherchez! L’or rose saura vous plaire grâce à son originalité, son look naturel et ses teintes cuivrées.

Très résistant, l’or rose (comme toutes les couleurs d’or) est le choix idéal pour les gens qui ne peuvent pas se départir de leurs bijoux. Il conservera sa belle couleur rosé au fil du temps. L’or rose est particulièrement magnifique sur les gens à la peau foncé. Si votre peau est plutôt foncé, optez pour une bague ou un pendentif et si vous avez la peau plutôt pâle, des boucles d’oreilles en or rose s’agencerons à votre teint.

La couleur rosé de l’or est obtenu lors d’un alliage entre l’or jaune, l’argent et le cuivre. C’est ce dernier qui confère la belle couleur gourmande à l’or, mais aussi sa grande résistance caractéristique à l’or rose.

Platine

De tous les métaux nobles utilisés en joaillerie, le plus précieux des précieux est sans contredit le platine. Sa brillance inaltérable, sa lourdeur caractéristique et sa grande résistance font du platine le choix des connaisseurs qui n’optent que pour les matières rares et nobles. On estime que le platine est environ 30 fois plus rare que l’or.

Plus gris mais très brillant, le platine rehausse l’éclat et la brillance des plus beaux diamants. Contrairement à l’or blanc, aucun placage au rhodium n’est requis pour qu’il conserve sa brillance caractéristique. Pur à 95%, le platine est hypoallergène et convient aux peaux les plus sensibles. Le platine vieillit sans s’oxyder et perdre de sa beauté; sans soin particulier, il acquiert un aspect brossé qui n’a pas l’air usé ou défraichi. Pour raviver le lustre de votre bijou, vous pouvez le faire polir une fois l’an à notre atelier.

Surprenez l’homme de votre vie en lui offrant un jonc raffiné en platine, ou optez pour ce métal noble lors de la confection de bijoux qui seront transmis de génération en génération et perdureront dans votre famille. Soulignez en grand les noces de platine (70ème anniversaire de mariage) avec un bijou unique, classique, extrêmement durable. Le platine est également un choix sécuritaire : ce métal dense, résistant à l’effritement et à l’abrasion sertira sans risque de perte les pierres les plus précieuses.

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